Biografía del autor James Patterson

El récord mundial Guinness

James Patterson (nacido el 22 de marzo de 1947), quizás más conocido como el escritor de la serie de detectives Alex Cross, se encuentra entre los más prolíficos autores americanos contemporáneos. Incluso tiene el récord mundial Guinness por el número de novelas más vendidas del New York Times y fue el primer autor en vender más de un millón de libros electrónicos.

Hechos rápidos: James Patterson

Conocido por: Prolífico y best-seller con muchas obras adaptadas a películas populares. Nació: el 22 de marzo de 1947 en Newburgh, Newburgh, NY, EE.UU. Padres: Isabelle y Charles Patterson. La educación: Manhattan College, Universidad de Vanderbilt. Obras publicadas: Serie «Alex Cross», serie «Club de Asesinato de Mujeres», serie «Máximo Viaje», serie «Michael Bennett», serie «Escuela Secundaria», serie «I Funny».

Premios y honores: Premio Edgar, Premio Thriller del Año del Gremio Misterioso de la BCA, Premio Thriller Internacional del Año, y Premio al Autor del Año del libro elegido por los niños. Cónyuge: Susan Patterson. Niños: Jack Patterson. Cita destacada: «No hay tal cosa como un niño que odia la lectura. Hay niños que aman la lectura, y niños que leen los libros equivocados».

Vida temprana

Antes de que Patterson se fuera a la universidad, su familia se mudó al área de Boston, donde tomó un trabajo nocturno de medio tiempo en un hospital mental. La soledad de ese trabajo le permitió desarrollar un apetito por la lectura de literatura; gastó la mayor parte de su salario en libros. Enumera «Cien años de soledad» de Gabriel García Márquez como uno de sus favoritos. Patterson se graduó en el Manhattan College y tiene una maestría en literatura inglesa de la Universidad de Vanderbilt.

La agencia de publicidad J. Walter Thompson

En 1971, fue a trabajar a la agencia de publicidad J. Walter Thompson, donde finalmente se convirtió en CEO. Fue allí donde Patterson inventó la icónica frase «Toys R Us Kid». Este trasfondo publicitario es evidente en la comercialización de sus libros, ya que Patterson supervisa el diseño de las portadas de los libros hasta el último detalle y fue uno de los primeros autores en orquestar la publicidad de sus libros en la televisión. Sus técnicas han inspirado incluso un estudio de caso en la Escuela de Negocios de Harvard; «Marketing James Patterson» examina la efectividad de las estrategias del escritor.

Obras publicadas y estilo

A pesar de su amplia popularidad -ha vendido unos 300 millones de libros- los métodos de Patterson no están exentos de controversia. Utiliza un grupo de coautores, lo que le permite publicar sus obras a un ritmo impresionante. Sus críticos, entre los que se encuentran autores contemporáneos como Stephen King, cuestionan si Patterson está demasiado centrado en la cantidad a expensas de la calidad.

El número de Thomas Berryman

La primera novela de James Patterson, «El número de Thomas Berryman«, se publicó en 1976, después de ser rechazada por más de 30 editoriales. Patterson le dijo al New York Times que su primer libro se compara favorablemente con sus obras actuales en un sentido: A pesar de su lento comienzo, «El número de Thomas Berryman» ganó un premio Edgar de ficción criminal ese año.

Uso de co-autores

Patterson no tiene ningún secreto sobre su actual uso de co-autores, un grupo que incluye a Andrew Gross, Maxine Paetro, y Peter De Jong. Él compara el enfoque de los esfuerzos de colaboración de Gilbert y Sullivan o Rodgers y Hammerstein: Patterson dice que escribe un esquema, que envía al co-autor para que lo refine, y los dos colaboran a lo largo del proceso de escritura. Dice que su fuerza radica en la confección de tramas, no en el análisis de frases individuales, lo que sugiere que ha refinado (y tal vez mejorado) su técnica de escritura desde su primera novela.

Los éxitos de taquilla de Hollywood y la alfabetización infantil

A pesar de la crítica de que su estilo es mecánico, Patterson ha dado con una fórmula comercialmente exitosa. Ha escrito 20 novelas con el detective Alex Cross, incluyendo «Kiss the Girls» y «Along Came a Spider», 14 libros en la serie «The Women’s Murder Club», y las series «Witch and Wizard» y «Daniel X». Dado su amplio atractivo comercial, no es sorprendente que varias de las novelas de Patterson se hayan convertido en películas. El ganador del premio de la Academia Morgan Freeman ha interpretado a Alex Cross en las adaptaciones de «Along Came a Spider» (2001) y «Kiss the Girls» (1997), que también protagonizó Ashley Judd.

En 2011, Patterson escribió un editorial para la CNN instando a los padres a involucrarse más en hacer que sus hijos lean. Descubrió que su hijo Jack no era un ávido lector. Cuando Jack cumplió 8 años, Patterson y su esposa Susie hicieron un trato con él. Podría ser excusado de las tareas durante las vacaciones de verano si leyera todos los días. Más tarde, Patterson lanzó la iniciativa de alfabetización infantil Read Kiddo Read, que ofrece consejos sobre libros apropiados para niños de varias edades.

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